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Cuando se compra una propiedad rural en Chile, es importante tener en cuenta que el agua que atraviesa o limita un terreno no es propiedad del propietario. Al escuchar esto por primera vez, los extranjeros a menudo piensan que esta estipulación es un poco draconiana o “excesivamente burocrática”, especialmente cuando se compra tierra en la Patagonia, donde el agua es abundante.

Sin embargo, la ley tiene sentido al considerar la geografía diversa de Chile; que abarca un territorio desde el Estrecho de Magallanes hasta el Desierto de Atacama. En las regiones áridas de Chile, el agua es un recurso escaso y precioso, y sería injusto para los propietarios actuales si apareciera un nuevo propietario o desarrollador y consumiera agua en la que los propietarios de tierras existentes confían para su consumo o negocio. Por esta muy buena razón, todos los propietarios de tierras rurales en Chile deben solicitar al gobierno los derechos de agua para su propiedad.

En Chile, el agua se considera un “activo nacional” y, por lo tanto, es propiedad del gobierno chileno. Los derechos de agua se otorgan de acuerdo con el “Código de Aguas” nacional a través de la Dirección General de Aguas, (DGA), que los otorga, regula y administra. Los individuos y las entidades corporativas tienen derecho a solicitar al gobierno chileno que extraiga y use el agua para ciertos fines. Una vez que los derechos de agua se obtienen legalmente, se consideran la propiedad transferible legal del “obtentor” y están protegidos por la constitución chilena.

Afortunadamente, en la Patagonia, donde el agua es ubicua, el proceso de solicitud y adjudicación es más una “formalidad legal”, ya que el gobierno tiene menos preocupación sobre la necesidad de racionar el agua con cuidado.

Hay dos categorías de derechos de agua que se pueden obtener de la DGA. Estos son: “consuntivo” y “no consuntivo”. La categoría “consuntiva” incluye cosas como el agua potable y el agua utilizada para el riego. Aquí, la idea es que el dueño de la propiedad “consumirá” el agua y no la devolverá al medio ambiente. La categoría “no consuntiva” incluye cosas como proyectos hidroeléctricos, donde el agua se utiliza para generar energía y luego se devuelve al medio ambiente.


Normalmente los pasos involucrados en el proceso son:

1] Investigar la propiedad y las posibles fuentes de agua.

2] Calcular la cantidad de agua requerida por el propietario o desarrollador de la propiedad.

3] Obtenga las coordenadas GPS exactas de la fuente de agua y prepare un mapa (utilizando uno del Instituto Geográfico Militar, IGM) que muestre la ubicación precisa de la fuente de agua.

4] Ejecutar la solicitud a la DGA para la concesión de agua con el mapa y toda la documentación requerida.

5] Publicar la solicitud de concesión en un periódico oficialmente reconocido y en la radio local. (Esto es para alertar a los propietarios de tierras vecinas que pueden tener una razón válida para oponerse a la concesión).

6] Esperar la notificación por parte de la DGA de la resolución final (Aprobado / Rechazado) Esto generalmente toma alrededor de seis meses.

7] Si la DGA aprueba la solicitud, registre la concesión de derechos de agua en el Registro Público de Aguas (RPA).

Excepciones: tenga en cuenta que, en la mayoría de los casos, este proceso no se aplica a los compradores de propiedades residenciales en áreas urbanas que ya están conectadas a un sistema de agua municipal. Además, es posible que un comprador no tenga que solicitar a la DGA una concesión de agua si el propietario anterior ya posee una, ya que esta concesión se puede transferir al nuevo propietario. Sin embargo, tenga en cuenta que las “concesiones de agua” son una entidad separada, aparte de la propiedad, por lo que deben incluirse en la venta de la propiedad como un contrato separado.

En Sur Terras tenemos la experiencia para ayudarlo con todos los pasos de este proceso y creemos que este es un servicio necesario para brindar a todos nuestros clientes, en caso de que lo requieran. En la mayoría de los casos, obtener derechos de agua es un proceso bastante simple y directo y no es un obstáculo importante para comprar tierras en la Patagonia. Sin embargo, todos los pasos del proceso deben cumplirse y ejecutarse estrictamente para evitar errores de procedimiento que resulten en el rechazo de la solicitud de concesión del peticionario. Además, si un proyecto requiere grandes cantidades de agua, o agua para usos menos típicos, Sur Terras tiene un equipo legal disponible para ayudarlo con aplicaciones más complicadas en la DGA.

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